Комары

А вот строчки из дневников Льюиса и Фэнни Стивенсон о жизни на архипелаге Самоа: «К счастью, здесь, кажется, совсем нет мух, так что с этим злом нам не приходится бороться, но москиты — форменный бич. Писать удается, только пока жжешь буак. Я пользуюсь для этого хорошенькой маленькой курильницей, купленной в китайской лавке. При этом способе даже малые дозы порошка имеют эффект. Когда у меня не было курильницы, я обычно наполняла тарелку песком, делала в нем паль- цем борозду в виде опирали, насыпала туда порошок, и поджигала с одного конца. По сравнению с курильницей это было весьма неудобно и неэкономно». Буак — это особая смесь, которую применяют против комаров и других насекомых. Главным ее компонентом являются растертые в порошок соцветия персидской или далматской ромашки. А теперь опишем, пожалуй, самое эффективное и надежное защитное средство от гнуса, к которому прибегали многие путешественники. Предоставим первое слово опытному таежнику В. К. Арсеньеву. «Единственной защитой является комарник, — делится он своим опытом в книге «По Уссурийскому краю». — Он сшивается из белой дрели, через которую воздух легко проникает. Он устроен таким образом, что когда в нем вставляли поперечные распорки и за кольца привязывали к деревьям, то получалось нечто вроде футляра, в котором можно было лежать, сидеть и работать. На случай дождя над комарником растягивался тент в виде двускатной крыши. Вместо постели у каждого имелись тонкие войлоки, обшитые с одной стороны непромокаемым брезентом, под которые подвертывались края пологов, таким образом, комарники спасали людей от дождя, от холодного ветра и от докучливых насекомых». А вот как, например, описывал устройство запорожскими казаками полога французский инженер Боплан, который в семнадцатом веке состоял на польской службе и занимался строительством крепостей на границе Украины: «Казаки раскладывают полог, сделанный таким образом: они вырубают пятнадцать небольших ореховых вилок толщиной в палец и длиною приблизительно в две с половиной ступни. Вбивают эти вилки в землю, на расстоянии двух стоп одна от другой, и на целую стопу в ширину, а сверху кладут пять поперечин, опирая их на вилочки. Потом кладут еще пять колышков, положенных поперек, и все это связывают веревкой. Поверх этого накладывают сшитое специально для этого войлочное полотно, сделанное так, чтобы оно закрывало не только верх, а и бока; полотно свисает одной стороной до земли, а при входе поднимается вверх. Его можно подвертывать под матрац или кровать, чтоб та мошкара не залетала внутрь. Под таким пологом умещается два человека., но только самые главные старшины спят под ним, потому что не каждый может позволить себе такой маленький полог». И все-таки, какое же самое лучшее средство защиты от гнуса? Не станем терзать себя догадками. Пусть на этот вопрос ответит тот же Арсеньев: «Самое лучшее средство — терпение. Нетерпеливого человека гнус может довести до слез».