О людях и крысах

Ах, как, должно быть, прекрасно было бороздить морские просторы на старом добром английском судне! Волнение... Романтика... И полчища паразитов! Да вы, наверное, и сами догадываетесь, что не так уж много было в этом всем романтики и радостных волнений. Одной из самых неблагодарных повинностей на флоте считалось выжить с корабля крыс и тараканов по окончании плавания. Джеймс Хорсбург, капитан корабля, живший в начале XIX века, предлагает следующий метод, описанный в «Морской хронике», многотомном труде тех времен, посвященном мореплаванию: взять котел, полный раскаленных углей, забросать его пропитанными дегтем тряпками и старыми веревками и спустить в трюм. «Чтобы окончательно убедиться в том, что паразиты уничтожены, я спустил в трюм заодно и небольшой котелок с горящей серой, после чего тут же захлопнул люк и замазал его глиной, - пишет Хорсбург. - Через несколько минут из трюма начал подниматься дым, и корабельный плотник отметил мелом заполненные им каюты. Так нам удалось обнаружить пробоину в носовой части, которую безуспешно искали 10 лет, с тех самых пор, как экипаж вышел в первое плавание. Но, когда мы через 40 часов открыли люки, то обнаружили, что крысы впали в ступор, а вот тараканы живы и здоровы».